Año 2019 / Volumen 26 / Número 3

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Original breve

Obstinación diagnóstica en pacientes oncológicos hospitalizados en situación de últimos días
Diagnostic obstinacy in hospitalized oncologic patients during their last days of life

Med Paliat. 2019; 26(3): 223-226 / DOI: 10.20986/medpal.2019.1066/2019

María Ángeles González-Benítez1, María Luisa Amaya González1, Monserrat Godoy Guerrero1, Aurora Ruz Zafra1, Cristina Segura Schultz2, Alberto Ruiz-Cantero1
1Unidad de Gestión Clínica Medicina Interna. Hospital de la Serranía, Ronda. 2Equipo de Soporte de Cuidados Paliativos. Hospital de la Serranía, Ronda


RESUMEN

Introducción: La limitación del esfuerzo terapéutico debería incluir la limitación de la realización de pruebas diagnósticas que no mejoran los síntomas del paciente. El objetivo de este estudio fue analizar el uso de pruebas diagnósticas en pacientes oncológicos hospitalizados en sus últimos días de vida.
Métodos: Se realizó un estudio descriptivo retrospectivo incluyendo todos los pacientes oncológicos estadio IV que fallecieron en el Servicio de Medicina Interna durante un periodo de dos años. Las variables analizadas fueron edad, sexo, número de pruebas de laboratorio (contabilizadas como una sola prueba por cada extracción), número de pruebas radiológicas (radiología simple, ecografía, tomografía computerizada [TC], resonancia magnética [RM]) y si se realizó extracción de analítica de sangre en las últimas 48 horas de vida.
Resultados: Fueron incluidos 51 pacientes (15 mujeres, 29,4 %), con una edad media de 71,94 años (desviación estándar 11,06). Se realizaron pruebas de laboratorio a 45 pacientes (88,4 %), con una mediana de 3 pruebas por paciente (rango intercuartílico 1,5). En 41 casos (80,4 %) se realizaron estudios radiológicos, con una mediana de 1 (rango intercuartílico 1,3) estudio por paciente. Las pruebas radiológicas realizadas fueron: radiografía simple (37 pacientes, 72,5 %), ecografía (17 pacientes, 33,3 %), TC (12 pacientes, 23,6 %), RM (1 paciente, 2 %). A 23 pacientes (45,1 %) se les realizó una extracción de sangre en las últimas 48 horas de vida.
Conclusiones: Se realiza un número elevado de pruebas diagnósticas en los últimos días de vida de pacientes oncológicos en situación terminal. Aunque las pruebas realizadas no se consideran invasivas, producen molestias innecesarias a los pacientes que no contribuyen al control de síntomas.



ABSTRACT

Introduction: Any limitation of therapeutic effort should include a limitation of diagnostic tests not contributing to patient comfort. The aim of the present study was to assess the use of diagnostic tests among hospitalized cancer patients during their last days of life.
Methods: A retrospective observational study was performed on all stage-IV cancer patients who died during hospitalization in the Internal Medicine Unit over a period of two years. Analyzed variables included: age, gender, number of laboratory tests, and number of imaging tests (plain X-rays, ultrasound, computed tomography [CT], magnetic resonance imaging [MRI]), and whether a blood test had been performed within the last 48 hours of life.
Results: A total of 51 patients were included (women, 15; 29.4 %) with an average age of 71.94 years (standard deviation, 11.06). Of these, 45 patients (88.4 %) underwent laboratory tests with a median of 3 tests per patient (interquartile range, 1.5), 41 patients (80.4 %) underwent imaging tests with a median of 1 test per patient (interquartile range, 1.3). The frequencies of imaging tests were: plain X-rays, 37 patients (72.5 %); ultrasounds, 17 patients (33.3 %); CT, 12 patients (23.6 %); MRI, 1 patient (2 %). Twenty-three patients (45.1 %) underwent at least one blood test within their last 48 hours of life.
Conclusions: A large number of laboratory and imaging tests are performed during the last days of terminally ill, hospitalized cancer patients. While these tests are not considered to be invasive, they cause unnecessary discomfort to patients, and do not contribute to symptom relief.


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