Año 2012 / Volumen 19 / Número 2

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Original

Demencia avanzada y cuidados paliativos: características sociodemográficas y clínicas / Advanced dementia and palliative care: socio-demographic and clinical characteristics

Med Paliat. 2012;19(2):53-57

Gema Costa Requena (a), M.ª Carmen Espinosa Val (b), Ramón Cristófol (b) y Jose Cañete (a). (a) Servicio de Psiquiatría, Hospital de Mataró, Consorci Sanitari del Maresme, Barcelona, España. (b) Servicio de Geriatría, Antic Hospital St. Jaume i Sta. Magdalena, Consorci Sanitari del Maresme, Barcelona, España.


Resumen

Introducción: Cada vez es más reconocida la necesidad de incorporar los cuidados paliativos en el abordaje de los pacientes con demencia avanzada. El objetivo del estudio fue describir las características socio-demográficas y clínicas que definen al paciente con demencia avanzada, tributario de tratamiento paliativo durante el ingreso en la unidad de psicogeriatría, además de evaluar el malestar emocional y la sobrecarga del cuidador.

Material y métodos: Se recogieron datos socio-demográficos y clínicos de pacientes ingresados en la unidad de psicogeriatría, con diagnóstico de demencia avanzada según criterios del Hospice Enrolment Criteria for End-stage Dementia patients. Los instrumentos de evaluación en los cuidadores fueron la escala de sobrecarga del cuidador de Zarit (ZR), y el cuestionario de salud general de Goldberg (GHQ-28).

Resultados: Se evaluaron a 27 pacientes. El tipo de demencia más prevalente es la demencia tipo Alzheimer (51,9%). Según la valoración del estado funcional, la mayoría de pacientes han perdido la capacidad para sentarse (59,3%), la deambulación (37%) y el vocabulario es ininteligible (25,9%). La comorbilidad asociada a la demencia avanzada: malnutrición (81,5%), úlceras (33,3%), pielonefritis (29,6%), fiebre (22,2%), neumonía (18,5%), septicemia (14,8%) y albúmina inferior a 2,5 g/dl (11,1%). La duración de los cuidados de alta dependencia más frecuente fue de 6-20 meses (25,9%) y 2-3 años (33,3%). El cuidador principal es mujer (68,4%) y la relación de parentesco más frecuente es la de hijo/a (74,1%). La puntuación media en el malestar emocional del cuidador adquiere valores significativos (GHQ-28: 8,58, Sd:5,73), y es elevada el grado de sobrecarga (ZR: 45,64, Sd:10,09).

Conclusiones: La identificación e inclusión de los pacientes con demencia avanzada dentro del programa de cuidados paliativos puede facilitar el control de síntomas al final de la vida y ofrecer soporte emocional a la familia dentro del entorno sanitario.

Abstract

Introduction: The need to incorporate palliative care treatment of advanced dementia patients into health care is now well known and accepted. The aim of this study is to describe the sociodemographic and clinical characteristics of patient with advanced dementia who needed palliative treatment when they were admitted to a Psychogeriatric Unit. The study also assessed the caregiver’s burden and emotional discomfort.

Material and methods: Sociodemographic and clinical data was collected from patients admitted to the Psychogeriatric Unit. The patients were diagnosed with advanced dementia according to Hospice Enrolment Criteria for end-stage dementia patients. The questionnaires Zarit Burden Interview (ZR), and the General Health Questionnaire (GHQ-28) were used to assess the caregivers.

Results: A total of 27 patients were assessed. The most prevalent type of dementia was Alzheimer’s disease (51.9%). As regards the functional status of the patients, a great number of them were unable to sit independently (59.3%); others were unable to walk (37%), while others had loss of all intelligible vocabulary (25.9%). The comorbidities associated with advanced dementia were: eating problems (81.5%), ulcers (33.3%), pyelonephritis (29.6%), febrile episodes (22.2%), pneumonia (18.5%), septicaemia (14.8%) and an albumin less than 2.5 g/dl (11.1%). The most frequent length of care with high dependence from caregivers was 6-20 months (25.9%) and 2-3 years (33.3%). Caregivers were women (68.4%), and the most frequent family relationship between patient and caregiver was son/daughter (74.1%). The mean score in caregiver’s emotional distress was clinically significant (GHQ-28: 8.58, SD: 5.73), and there were higher scores for caregiver’s burden (ZR: 45.64, SD: 10.09).

Conclusions: The identification and inclusion of patients with advanced dementia into the palliative care program could provide control of symptoms at the end of life of dementia patients. Moreover, it could also offer emotional support to the family within the health care system.


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ISSN: 1134-248X   e-ISSN: 2340-3292

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